สะนาเต็มไปด้วยอาคารที่ไม่เหมือนที่ใดในโลก ที่ระดับถนนซึ่งกำแพงอิฐโคลนถูกทุบด้วยประตูไม้ขนาดใหญ่เท่านั้น มักไม่ค่อยมีอะไรให้ดู แต่เมื่อมองขึ้นไป ฉันก็พบว่าอาคารบางหลังบางหลังมีเพียงหนึ่งหรือสองห้องเท่านั้นที่ลอยสูงขึ้นไปในท้องฟ้า ในขณะที่ชั้นล่างที่ระดับถนนไม่มีหน้าต่างเนื่องจากใช้เป็นที่พักอาศัยสำหรับสัตว์หรือพื้นที่ทำงาน

หน้าต่างอันวิจิตรที่อยู่สูงขึ้นไปนั้นถูกปิดด้วยกระจกสีหรือม่านบังตา ที่ละเอียดอ่อน เพื่อปกป้องความเป็นส่วนตัวของผู้หญิงภายใน กรอบหน้าต่างและชายคาระหว่างพื้นถูกทำเครื่องหมายด้วยปูนขาวที่สลับซับซ้อนเพื่อตัดกันกับพื้นหลังสีโคลน ทำให้เกิดเอฟเฟกต์บ้านขนมปังขิง หลายแห่งมีระเบียงบนชั้นดาดฟ้าซึ่งเพิ่มเป็นสองเท่าของพื้นที่บันเทิงและห้องนอนกลางแจ้งในคืนที่อบอุ่น ความสง่างามของอาคารประกอบกับการใช้งานที่เรียบง่าย สร้างมาเพื่อวิสัยทัศน์ทางสถาปัตยกรรมที่สร้างแรงบันดาลใจ จากตรอกซอกซอย แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะชื่นชมความสูงที่แท้จริงของอาคารเหล่านี้ แต่เมื่อฉันไปถึงตลาด ฉันพบว่าบางหลังสูงถึงเจ็ดชั้น ฉันปีนขึ้นไปบนดาดฟ้าชั้นเจ็ดที่ดัดแปลงเป็นร้านกาแฟ เมืองเก่าอยู่ด้านล่างฉัน แต่อาคารใกล้เคียงส่วนใหญ่สูงเท่ากับอาคารที่ฉันอยู่ ทำให้เกิดความรู้สึกแปลก ๆ ที่ถูกรายล้อมไปด้วยตึกระฟ้า ฉันเกือบจะอยู่ในดูไบหรือนิวยอร์กแล้ว แต่สิ่งก่อสร้างเหล่านี้มีอายุระหว่าง 300 ถึง 500 ปีและสร้างจากโคลน ตึกระฟ้าของเยเมนบางแห่งสามารถสูงได้ถึง 30 เมตร และตึกระฟ้าสมัยใหม่แห่งแรกในชิคาโกก็สูงกว่านั้นเพียงเล็กน้อยเท่านั้น