ผู้ป่วยในเวลส์อาจเป็นคนกลุ่มแรกในโลกที่ได้รับการรักษาแบบบุกเบิกซึ่งใช้เซลล์ของมนุษย์เพื่อขจัดรอยแผลเป็นบนใบหน้า
การศึกษา 2.5 ล้านปอนด์ของมหาวิทยาลัยสวอนซีจะใช้เซลล์และวัสดุจากพืชในการพิมพ์ 3 มิติของจมูกและกระดูกอ่อนในหู

หากประสบความสำเร็จ อาจใช้ในอนาคตเพื่อรักษาผู้ที่เกิดโดยไม่มีส่วนต่างๆ ของร่างกาย หรือผู้ที่มีแผลเป็นบนใบหน้าเนื่องจากแผลไฟไหม้ บาดแผล หรือมะเร็ง

ผู้ที่ตกเป็นเหยื่อของการเกิดแผลเป็นกล่าวว่าการพัฒนานี้อาจเปลี่ยนแปลงชีวิตได้

เอลิซาเบธ วัย 6 ขวบไปเยี่ยมชมโครงการวิจัยชั้นนำระดับโลกในเมืองสวอนซี ร่วมกับโซฟี เคาน์เตสแห่งเวสเซ็กซ์ ซึ่งเป็นผู้อุปถัมภ์มูลนิธิปลอดแผลเป็น

เอลิซาเบธ จากเบอร์มิงแฮม ได้รับบาดเจ็บสาหัสจากไฟไหม้เมื่ออายุได้หกเดือน เธอสูญเสียนิ้วมือและหูไปบางส่วน และแผลเป็นอันเจ็บปวดของเธอต้องได้รับการรักษาทุกวัน

“บางครั้ง ฉันพบว่ามันยากที่จะเปิดใจ” เธอกล่าว พร้อมเสริมว่าเธอพบว่างานวิจัยใหม่ “น่าตื่นเต้น”

เลียม พ่อของเธอกล่าวว่างานที่กำลังทำอยู่นั้น “เหลือเชื่อ”

‘ทำไมฉันถึงหยุดซ่อนรอยแผลเป็นของฉัน’
ศัลยแพทย์ใช้เทคนิคยามสงครามช่วยชีวิตคน
ใบหน้าที่ประสบความสำเร็จครั้งแรกของโลกและการปลูกถ่ายสองมือ
เขากล่าวว่า: “การพิมพ์ 3 มิติที่เราสนใจเป็นพิเศษคือเอลิซาเบ ธ สูญเสียหูในกองไฟ ดังนั้นหากในที่สุดใครสามารถพิมพ์โดยใช้เซลล์ของตัวเองได้ก็น่าทึ่ง

“งานมากมายที่พวกเขาทำในห้องทดลองนี้ เราหวังว่าจะเป็นประโยชน์กับเด็ก ๆ อย่างเอลิซาเบธ ดังนั้นพวกเขาจึงไม่ต้องรับมือกับผลกระทบทางร่างกายและจิตใจของรอยแผลเป็น”

ทีน่า มอร์แกน ต้องตัดหูข้างซ้ายบางส่วนออกเพราะเป็นมะเร็งผิวหนัง
Tina Morgan จาก Merthyr Tydfil ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งผิวหนังที่หูซ้ายของเธอในปี 2010

การผ่าตัดเอามะเร็งออกประสบความสำเร็จ แต่หมายความว่าเธอเหลือเพียงกลีบเท่านั้น

ปัจจุบัน จมูกและหูสร้างใหม่โดยการแกะสลักบางส่วนของซี่โครงและสอดเข้าไปใต้ผิวหนัง แต่การทำเช่นนี้อาจทำให้เจ็บปวดและทำให้เกิดแผลเป็นได้

นางมอร์แกนกล่าวว่าเธอต้องการหาอะไรมาทดแทนส่วนหูที่สูญเสียไป และก่อนหน้านี้ได้พิจารณาการรักษาเพื่อสร้างหูของเธอขึ้นใหม่

คุณนายมอร์แกนมีเพียงกลีบที่หูซ้ายของเธอเท่านั้น และบอกว่าการรักษาอาจเปลี่ยนชีวิตเธอได้
“ฉันไม่ได้ต้องการการผ่าตัดและเอาซี่โครงของฉันออก” เธอกล่าว

“ดังนั้น เมื่อฉันเห็นการวิจัยเกิดขึ้นในสวอนซี ฉันคิดว่ามันดูเหมือนวิธีที่เป็นไปได้มากกว่าที่จะช่วยไม่เพียงแค่ฉันเท่านั้น แต่ยังรวมถึงคนอื่นๆ ที่อาศัยอยู่ทุกวันด้วยรอยแผลเป็นบนใบหน้าอย่างรุนแรง ซึ่งอาจเปลี่ยนชีวิตเราได้”

ส่วนหนึ่งของการวิจัยซึ่งได้รับทุนสนับสนุนจาก The Scar Free Foundation และ Health and Care Research Wales เกี่ยวข้องกับการศึกษาที่ใหญ่ที่สุดในโลกว่าแผลเป็นบนใบหน้าส่งผลต่อสุขภาพจิตอย่างไร

ฉันและแผลเป็นของฉัน: ฉันใช้เวลา 45 ปีในการรักร่างกายของฉัน
งานวิจัยนี้นำโดย Prof Iain Whitaker ซึ่งกล่าวว่ากลุ่มนี้เป็นกลุ่มที่ใหญ่ที่สุดในสหราชอาณาจักร และอาจเป็นยุโรป

โปรเจ็กต์นี้จะรวมการศึกษาทางวิทยาศาสตร์เพื่อหาส่วนผสมในอุดมคติของเซลล์เพื่อสร้างกระดูกอ่อนใหม่ ซึ่งจะนำไปสู่การทดลองทางคลินิกของมนุษย์ในการสร้างใบหน้าใหม่

เขากล่าวว่าการใช้เครื่องพิมพ์จะทำให้การผ่าตัดสั้นลง ปรับปรุงประสบการณ์ของผู้ป่วยและลดต้นทุน นอกจากนี้ เขาหวังว่าการทดลองทางคลินิกจะจัดขึ้นในสวอนซี “ในอีกสองถึงห้าปีข้างหน้า”

“ฉันหวังว่าเวลส์จะเป็นหนึ่งในประเทศแรกในโลกที่ผู้ป่วยจะได้รับประโยชน์จากเทคโนโลยีนี้” ศาสตราจารย์วิเทเกอร์กล่าวเสริม

Simon Weston CBE มีรอยแผลเป็นมากกว่า 85-90% ของร่างกายของเขาหลังจากเกิดระเบิดที่เรือที่เขารับใช้ในช่วงสงคราม Falkland

“โอกาสในการสร้างความมั่นใจให้กับผู้ที่มีใบหน้าและร่างกายเสียโฉมนั้นยิ่งใหญ่มาก” นายเวสตัน ซึ่งเป็นหัวหน้าทูตของมูลนิธิ The Scar Free Foundation กล่าว

“คุณไม่สามารถเปลี่ยนแปลงสิ่งที่เกิดขึ้นกับผู้คนได้ แต่ด้วยการวิจัยและพัฒนานี้ คุณสามารถเปลี่ยนรูปลักษณ์ในอนาคตของพวกเขาได้”